九州初の「見えない矯正」専門歯科

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2016.10.18更新

私たちは食事をするときに、口の中がどのように機能しているかを特に意識することはありません。
しかしながら、「食べ物を食べる」という行為は、様々な器官が密接に関係し合うことで実現できていることなのです。それらの運動を摂食嚥下といいます。
長く健康に生きていくために食事は非常に重要なものですので、歯並び・噛み合わせと摂食嚥下の関係について書いてみたいと思います。

 

 

摂食と嚥下の仕組み


摂食・嚥下とは、食べ物の形や質や量を認識し、食べ方を判断し、食べ物を咀嚼して飲み込みやすい形状にして、そして食べ物を飲み込み胃に送り出すことを指しています。
一連の摂食嚥下運動は、歯・舌・頬・顎・喉の筋肉など様々な器官が関係し合うことで行われています。

 

老化などにより、器官の機能が低下すると嚥下(飲み込み)がうまくできなくなってしまう場合があります。
例えば、以下のような原因が主に聞かれるものです。
・嚥下に必要な筋肉の衰え(筋肉減少症という病気が最近注目されています)
・虫歯や歯周病などで歯が弱くなり、咀嚼機能が低下する
・唾液の性質と量の変化 など

これらに加えて、歯並びが悪く噛み合わせがきちんと機能していないということも原因の一つにあげることができると思います。

 

 

歯並びが悪い人は正しい嚥下(飲み込み)ができない?


嚥下をするときには、正常な場合は口を閉じた状態で嚥下を行います。
口を閉じることで食べ物に陰圧(いんあつ)をかけ、喉の奥へと食べ物を移動させていきます。

このときに、開咬(前歯が上下に開いている)になっている人の場合は、口が開いている状態になってしまうため、口腔内に陰圧がかかりにくく、嚥下もしにくくなります。
また著しい狭窄(せまい)歯列においても舌の機能に影響します。

嚥下にはバランスが取れた正しい歯並びと噛み合わせが大切ということです。

 

 

嚥下(飲み込み)と舌の癖について


嚥下運動には舌の動きも密接に関係しています。

舌には「タングスポット」と呼ばれる位置が存在します。
上の歯の真ん中、前歯の裏側から7mm程度の箇所がタングスポットです。

嚥下をするときに、正常の場合、舌はこのタングスポットにあります。
しかしながら舌に癖がある場合は、嚥下の瞬間に舌が前歯を押しているような人もいます。
これは出っ歯(上顎前突症)の原因になります。


舌の癖を改善するための方法はいくつかの方法があり、過去に関連する記事を書いていますので参考にしてください。
MFT(口腔筋機能療法)について!訓練方法や効果は?使用器具は?

 

 

咀嚼時のチューイングサイクルとは?


嚥下だけではなく、咀嚼についても少し触れたいと思います。
咀嚼に関係する言葉で、チューイングサイクルというものがあります。
チューイングサイクルとは、食べ物を咀嚼するときの下顎の動く経路のことです。
咀嚼時の下顎は、垂直に上下しているのではなく、右側か左側に偏って円運動をしています。
正常な咀嚼が行われている場合は、チューイングサイクルの形態は安定し規則的になっています。
逆に、動きが不規則であったり、引っ掛かりがあったりする場合は、顎関節に異常がある場合が考えられます。

 

 

まとめ


摂食嚥下がうまく機能していなく困っている人で、歯並びや噛み合わせが正しくない場合は、それらを改善することで嚥下機能も改善できる可能性があります。
お悩みの方はぜひ一度ご相談ください。

投稿者: SMILES矯正歯科

2016.10.13更新


食事をする時などに”歯を噛み合わせると歯に痛みが走る”けど原因がわかりません。というご相談を頂いたので、これについて記事を書いてみたいと思います。

噛み合わせた時に歯が痛む、という症状の原因は、主にいくつの理由が考えられます。

 

 

1、虫歯による噛み合わせの痛み

虫歯ができていることで歯が痛むことがあります。
特に虫歯が深くなり神経まで入っている場合は痛みがひどい状態になります。

 

 

2、親知らずによる噛み合わせの痛み

親知らずが生えかけると歯茎が痛むことがあります。
親知らずは奥の歯茎を突き破って出てきますので、歯茎が押される時などに痛みを感じます。
また、先に生えている親知らずが、生えかけの親知らずの歯茎を噛んでしまうことで痛みが生じることもよくあります。

 

 

3、噛み合わせが正しくないことによる歯や顎の痛み

噛み合わせが正しくできていないと、応力が一部分に偏ってかかるため、その箇所に痛みがでることが考えられます。顎にも大きな負担がかかっているため、顎にも痛みを生じることにもなります。

 

 

これらの原因はそれぞれ絡み合っている場合もあります。

例えば、もともと噛み合わせがあまり良くない人が、右の歯に虫歯ができてしまったとします。主に右側で食べ物を噛んでいたのですが、虫歯による痛みを避けるために、無理して左側で食べ物を噛むようになりました。
すると噛み合わせが良くないため、左側に普段ではあり得ない大きな負荷がかかってしまい、結局、顎関節症にもなってしまった
という話も珍しいことではありません。

 

 

顎関節症の原因は?

噛み合わせが良くないということは顎関節症になる原因の一つです。
その他にも原因となるものがあります。

・顎に悪い癖
  極端に片方の顎だけを使っている。長時間の頬杖。歯ぎしり。など
・精神的ストレス
  精神的ストレスで発生する無意識の歯ぎしりや食いしばり
・外傷(ぶつけるなど)
  交通事故であったり、スポーツの怪我であったり

なども原因として考えられています。

 

 

虫歯も親知らずもないのに歯が痛い!

虫歯もできていないし、親知らずも生えていないのに、噛み合わせると歯が痛くて仕方がない・・・そんな時は噛み合わせに原因があるかもしれませんので、矯正歯科専門クリニックで検査をされることをおすすめします。

顎関節症の治療に、「スプリント療法」というマウスピース状の装置を使用して痛みを軽減する方法がありますが、これはあくまでも一時的な対策であり、根本的に噛み合わせを改善するものではありません。

将来を考え、健康な歯や顎を維持していくためには、矯正治療という方法が一番ベストな方法になると考えています。

投稿者: SMILES矯正歯科

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